Cambodge - Laos - Vietnam - Ouest Américain

26 mai 2014

Circuit du nord-est : la grotte de Nguom Ngao et les chutes de Ban Gioc

Vendredi 23 mai :

Grosse journée de route aujourd’hui puisque nous partons visiter les chutes de Ban Gioc situées à 90 km de Cao Bang, soit 180 km aller-retour. C’est une distance importante pour le nord Vietnam où on roule rarement à plus de 30 km/h de moyenne. Heureusement la route est bonne et pour une fois notre chauffeur peut rouler un peu plus vite. Ce matin en chemin nous faisons une petite halte au « village des couteaux ». Dans ce petit village d’une douzaine de familles tout le monde fabrique des couteaux, ou plutôt des tranchoirs et des machettes. Ils sont réputés être d’une excellente qualité puisque réalisés à partir de lames d’amortisseur de poids-lourds. Nous nous arrêtons pour voir travailler une de ces familles. Ils en profitent pour s’offrir une petite pause et partager avec nous un thé vert plutôt corsé.



Juste avant d’arriver aux chutes de Ban Gioc nous allons visiter l’immense grotte de Nguom Ngao. Cette grotte est l’une des plus spectaculaires du Vietnam et on peut l’explorer sur environ un kilomètre. Non seulement cette grotte est très intéressante, mais la pause fraîcheur qu’elle nous offre, alors qu’il fait déjà plus de 35°C à l’extérieur, est pour nous un vrai délice.






Nous quittons la fraîcheur de la grotte de Nguom Ngao pour rejoindre les chutes de Ban Gioc qui s’étagent sur trois niveaux. Sur 300 mètres de large et 50 mètres de haut, la rivière Quay Son forme les chutes les plus connues et les plus belles du Vietnam. Une fois encore nous ne sommes plus qu’à quelques dizaines de mètres de la Chine, puisque ces chutes se partagent entre les deux pays (la frontière se situe au milieu de la rivière).





Le débit de ces chutes varie considérablement entre la saison sèche et la saison des pluies. Nous sommes actuellement à la fin de la saison sèche, mais afin de vous donner une idée des chutes à la saison des pluies, nous vous présentons une photo prise pendant cette saison que nous avons trouvée sur internet. La différence est impressionnante ! Le spectacle doit être extraordinaire à cette époque de l’année.


Au retour nous prenons le temps d’admirer les paysages de cette région. Pains de sucre et maïs : un grand classique ici !






Nous effectuons plusieurs arrêts en cours de route. Le premier pour faire le tour d’un petit village situé dans un environnement splendide où la spécialité est la fabrication d’encens (des bâtonnets d’encens sèchent sur la terrasse de la maison de la 4ème photo / de l’encens sèche sur la 5ème photo / préparation des bâtons support de l’encens sur la 6ème photo). Si le paradis sur terre existe, il n’est peut-être pas très loin de ce village. Nous nous arrêtons chez une famille qui fabrique les bâtons (à partir de bambou) sur lesquels l’encens sera fixé. Nous aurons droit au thé vert et bien évidemment à un verre d’alcool de riz !









Encore quelques arrêts et quelques belles rencontres …





Notre dernier arrêt avant de rejoindre Cao Bang sera pour acheter des prunes pas mûres. Nous n’avons pas compris pourquoi mais les vietnamiens adorent manger des fruits pas mûrs et souvent ils les assaisonnent de sel et de piment. Très étrange pour nous !