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30 juin 2014

The Wave

Samedi 28 juin :

Réveil matinal à 5h30. Après une heure de route et de piste facile nous sommes au départ de la randonnée de The Wave. Il est 7h. Aujourd'hui nous avons décidé de commencer notre marche de bonne heure pour éviter les grosses chaleurs et le soleil.

Nous partons avec des sacs à dos pleins à craquer : 8,5 litres d'eau (nous boirons presque tout !) et notre pique-nique. Les 5 kilomètres qui conduisent jusqu'à The Wave ne sont pas balisés et nécessitent un sens de l'orientation assez élevé, surtout pour le retour (notre troisième venue ici sera la première où nous ne commettrons aucune erreur de navigation grâce entre autre au GPS). En dehors des risques non négligeables de se perdre, la principale difficulté de cette randonnée est la chaleur intense : pas un point d'ombre sur tout le tracé et la randonnée s'effectue au cœur d'un massif rocheux qui amplifie encore la chaleur. On atteint très vite les 50°C !

La randonnée à la fraîche est beaucoup moins fatigante que lors de nos précédentes visites. Nous profitons mieux des superbes paysages que nous traversons.






En deux heures nous rallions The Wave. Même si c'est notre troisième visite, nous sommes toujours sous le  charme de cette immense et superbe vague de grès.








Juste à côté de The Wave nous faisons un petit tour dans un petit canyon qui mérite bien une visite.



Une petite balade un peu plus au sud de la célèbre vague nous conduit jusqu'à des formations rocheuses moins connues : des brain rocks (rochers cerveau) ...



... hamburger rock (pas besoin d'explications) ...


... et second wave (la deuxième vague).



C'est l'heure du pique-nique, à l'ombre d'un rocher, puis d'une petite sieste.


Nous partons nous balader vers le lit à sec de la rivière Sand Cove pour tenter de trouver des rochers aux formes étonnantes. Après une descente périlleuse depuis second wave …



… et une ascension éprouvante jusqu'à un petit plateau nous trouvons enfin ces roches insolites.






Nous sommes aux heures les plus chaudes de la journée et le retour jusqu'à The Wave sous un soleil de plomb est éreintant.

Quelques photos supplémentaires de la vague et nous nous mettons à l'abri à l'ombre.




Nous décidons d'attendre 15h30 pour ne pas repartir avec ce soleil d'enfer. Bien à l'abri dans le petit canyon qui part sur le côté est de The Wave nous rencontrons un couple de sympathiques français qui comme nous attendent que la chaleur baisse un peu pour faire le chemin du retour. Nous en profitons donc pour bavarder un peu et nous prendre en photo mutuellement dans le creux de la vague.


15h30 : il est temps de rentrer. Adieu The Wave ! Peut-être te reverrons-nous un jour. Qui sait ...


Bien que nous ayons attendu un peu avant de partir, la chaleur est toujours bien présente et nous n'avons qu'une envie : rejoindre le parking où nous attend notre glacière remplie de glaçons. Résultat : à peine 1h30 pour le retour.

Sur le chemin du retour nous croisons une ranger qui s'assure que tous ceux qui sont là ont bien un permis (les fraudeurs sont réprimandés par des amendes très élevées) et que personne n'éprouve de difficultés particulières pour le retour (ils ne souhaitent pas revivre une année noire comme l'année dernière qui a vue trois décès parmi les participants à cette randonnée).

À peine sommes-nous arrivés au parking que nous rentrons directement à Kanab pour un peu de repos bien mérité.

distance randonnée(s) de la journée = 15 km   /   distance randonnées cumulée = 63 km