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31 juillet 2014

Slot canyon Wire pass et pétroglyphes Maze panel

Mercredi 30 juillet :

Nous quittons Cameron pour nous rendre à Page une ville située tout au nord de l'Arizona, à seulement quelques kilomètres de l'Utah. Nous avons 130 kilomètres à faire, mais impossible de prendre la route directe, elle est coupée depuis le 20 février 2013 par un énorme glissement de terrain. La DDE locale ne sait toujours pas quand elle sera en mesure de remettre en service la route ! Ils auraient bien besoin d'une entreprise performante de travaux publics pour leur donner un coup de main.

Lorsque nous arrivons à Page notre première préoccupation est de trouver un hôtel. Tous ceux que nous avons consultés hier soir par internet affichaient complet. Le premier où nous nous arrêtons est un de ceux-là, mais bon, on ne sait jamais. Et nous avons bien fait de venir voir car il y a de la disponibilité. Ne cherchons pas à comprendre, tant mieux !

Tout comme Moab, Page est une des villes préférées des amoureux de l'ouest américain sauvage. Il y a énormément à faire dans ses environs et pour le côté pratique, Page dispose de tous les services dont peut avoir besoin un voyageur. C'est la quatrième fois que nous venons ici et nous sommes loin d'être au bout de notre liste des choses à voir et à faire dans la région.

Au programme de cet après-midi : Wire pass et Buckskin gulch, deux « slot canyons » (canyon à fente) ou « narrows » (étroits). Les slot canyons sont une des spécificités de cette région. Comme leur nom l'indique ils sont très peu larges, parfois à peine une vingtaine de centimètres, et profonds, parfois très profonds (souvent plusieurs dizaines de mètres). De par leur géométrie ils sont très dangereux en cas de « flash flood » (inondation soudaine), des crues violentes qui ne sont pas rares dans cette région en été. Il arrive, en cas d'orage violent, que certains de ces slot canyons soit littéralement balayés par une vague de plusieurs mètres de hauteur lorsque les eaux provenant du plateau supérieur s'engouffrent dans le goulot d'étranglement que forme ce minuscule passage. Pour les canyons les plus étroits, même un débit relativement faible peut avoir des conséquences impressionnantes. On rencontre d'ailleurs dans ces slot canyons des troncs d'arbres ou même parfois des pierres perchés à plusieurs mètres de hauteur. Ce sont les témoins de la violence que peuvent engendrer les orages.

Avant de démarrer notre randonnée nous passons donc au visitor center pour avoir des informations précises sur les risques d'orage. Le ranger est formel : pas d'orages cet après-midi. Par contre, il y a eu de la pluie hier et nous risquons de rencontrer de l'eau et de la boue dans les canyons. Puisque nous avons la bénédiction du ranger, nous pouvons partir sans crainte. Pour la boue, nous verrons bien.

Le début de la randonnée de Wire pass est commun avec la randonnée qui mène à The Wave où nous avons eu la chance d'aller il y a quelques semaines (seulement 20 personnes par jour peuvent s'y rendre). Nous suivons un cours d'eau asséché sur près de deux kilomètres ...




... puis nous atteignons les deux sections étroites du Wire pass.












Ici pas de problème pour se déplacer, la largeur n'est jamais inférieure à 50 centimètres. Il y a quelques passages un petit peu plus compliqués, mais rien de méchant.



Après avoir traversé les premiers narrows nous arrivons à la confluence entre Wire pass et Buckskin gulch.

  
Nous ne sommes pas les premiers à venir ici. Les indiens fréquentaient déjà les lieux il y a quelques centaines d'années. On y trouve quelques petits pétroglyphes, principalement des animaux.


A la confluence des deux canyons nous rencontrons un asiatique qui est sur le chemin du retour. Il est couvert de boue des pieds jusqu'au-dessus de la taille. Il nous explique qu'il revient de Buckskin gulch et qu'il y a des passages avec plus d'un mètre d'eau (un petit regret : ne pas l'avoir pris en photo !).

Nous continuons notre progression et effectivement, très vite nous rencontrons des zones humides.


Il est clair que nous ne pourrons pas aller beaucoup plus loin. Inutile de se salir pour n'avancer que de quelques dizaines de mètres. Notre randonnée dans les slot canyons s'arrête donc ici.

De retour à la voiture nous faisons encore un peu de route pour rejoindre le départ d'une petite randonnée en hors-piste pour aller voir un panneau de pétroglyphes méconnu. Il est baptisé Maze panel en raison de l'inhabituel labyrinthe que l'on y trouve. Autre particularité de ces pétroglyphes : la représentation d'une personne avec des boucles d'oreilles. C'est une première pour nous.








Lorsque nous reprenons la piste pour rentrer sur Page, un véritable déluge s'abat sur nous.


Pas d'orages cet après-midi qu'il avait dit le ranger ! La prochaine fois nous nous baserons sur nos prédictions à nous : pas de nuages ou quelques nuages blancs = on y va, beaucoup de nuages blancs ou quelques nuages gris = on n'y va pas.

distance randonnée(s) de la journée = 9 km   /   distance randonnées cumulée = 289 km